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関東1位の大規模水族館は? アクアワールド、シーワールド…

※既存の記事を統合してリニューアル公開

関東の数ある水族館の中で、大きさ(延床面積)トップを争うのが、「鴨川シーワールド」「アクアワールド・大洗」。
それぞれの水族館のポイントを紹介してみよう。

アクアワールド・大洗 ~日本一のサメ水族館

茨城県大洗町にある日本最大級の水族館のひとつ。
特にサメの展示に力を入れており、50種類を超えるサメは迫力満点で見ごたえたっぷり。
また、全体でも68,000点(種類は約580種)の展示数は全国2位を誇る。
鑑賞後、飲み物片手にゆったり座りながら大洗の海をぼーっと眺めるのが、結構いい癒しになる。

延床面積は関東第2位(20,299㎡)。



魚の群れがお出迎え。



大迫力のサメ。
水槽の中だと思ってても意外とこわい。



大洗を舞台にした人気アニメ「ガールズ&パンツァー(略称:ガルパン)」とのコラボパネル。
大洗駅で限定グッズを買い求めてるファンを何人か見かけ、人気を再認識した。



大洗海岸
少し荒れ気味の波の音がどこか心地よい。

◎観光のポイント

バスの一日乗車券を購入しよう。
大洗駅からのアクセスなら、バスの一日乗車券を買うのがおすすめ。
駅とアクアワールドを往復するだけで元が取れるし、さらに入場料の割引を受けることもできる。


●住所
茨城県東茨城郡大洗町磯浜町8252-3

●営業時間
9時〜17時

●料金
大人 1,850円、小・中学生 930円、幼児(3歳以上)310円

●アクセス
ひたちなか海浜鉄道那珂湊駅からバス約6~7分
鹿島臨海鉄道大洗駅からバス約15分

●公式ホームページ
アクアワールド茨城県大洗水族館



鴨川シーワールド ~息の合ったパフォーマンスのシャチショーが圧巻

千葉県・鴨川(かもがわ)市にある水族館テーマパーク。
南房総のリゾート地化のきっかけとなったスポットで、敷地内には鴨川シーワールドホテルが併設されている。
日本で初めてシャチを飼育してショーを行ったことで知られ、長い歴史をもつシャチショーには注目だ。

延床面積は関東第1位(22,699㎡)。


シャチのショーを行うオーシャンスタジアムは約2,000人収容できるが、ショー前から立ち見を含め大混雑となるので要注意。
ショーではまず、シャチのダイナミックさに圧倒される。宙を舞う巨大な体、前方の座席いっぱいに飛び散る水、いずれも非日常的な感覚に引き込まれる。
しかしそれ以上に圧巻なのは、トレーナーとシャチの息の合ったパフォーマンス。同化したかのごとく水の中を滑らかに、時に激しく動き回る。そしてキレのある演技を刻んでいく。長年の練習や信頼感があるからこその業にはとても感動させられる。

◎観光のポイント

4つのショーをどのように見るかを考えよう。
ベルーガ、イルカ、シャチ、アシカの4種類すべて見るには約2時間を要する。


各ショーは30分の枠があり、20分パフォーマンスを行う。そして残り10分を移動時間に充てられる。次のショーは基本的に隣り合った会場で行われるのでスムーズに移動できるはずだ。
ただしショー終了後は一斉に観客が動き出す。そのため次の会場では、座れない・良い場所で鑑賞できない、といった問題に陥りやすい。

これを回避するには、(迷惑・失礼にならないよう)ショー終了前に会場を出るのがポイントになる。
ベルーガ、イルカ、アシカはこの方法で対処できる。問題はシャチだ。シャチの前のイルカショーの開始時点で、オーシャンスタジアムはかなりの混雑ぶり。見やすいポジションを確保するなら、シャチショーの30分前には準備をしよう。


●住所
千葉県鴨川市東町1464-18

●営業時間
9時〜16時30分または17時

●料金
大人 2,800円、4歳〜中学生 1,400円、65歳以上 2,100円
JAFの会員証やETCカードの提示など各種割引があるが、金券ショップでの購入が割引率が高い。
1,600〜2,000円程度で取引されており、入手難易度も高くないので時間があれば事前に回るのをおすすめする。

●アクセス
JR外房線安房鴨川駅西口からバス10分
※駅から無料シャトルバスあり

●公式ホームページ
<公式>鴨川シーワールド-東京・千葉の水族館テーマパーク


おまけ

ちなみに全国レベルでは、シーワールドが4位、アクアワールドは6位。
1位は名古屋港水族館(愛知県)、2位は海遊館大阪府)、3位は鳥羽水族館三重県)、5位はマリンワールド海の中道(福岡県)となっている。
ぜひこれらの水族館にも訪れてみてほしい。